miércoles, 8 de octubre de 2014

ROCKSTEADY ANTHEMS - Baba Boom Time, Trasure Isle (1966-1968)

Baba Boom Time, treasure isle rocksteady anthems,  es una deliciosa compilación de sinuoso y envolvente rocksteady jamaicano. O lo que es lo mismo, un jugoso ramillete de pegajosos y adictivos temas de ritmos sincopados, y perezosa apariencia, aderezados por unas primorosas armonías vocales, en los que parecen confluir muy bien el contagioso ska, aunque algo desacelerado, con el soul vocal más elegante y embriagador. Un cautivador cóctel musical denominado rocksteady que floreció en Jamaica, tras la irrupción del impetuosos e infeccioso ska, entre los años 1966 y 1968, y que supuso el paso intermedio de la transición del ska hacia el reggae. Un período que muchos críticos musicales catalogan como el más influyente de la música jamaicana y cuya eclosión se produjo alrededor de pequeños sellos independientes locales como Studio One y Treasure Isle, comandados respectivamente por talentosos productores como Clement “Coxsone” Dodd y Duke Reid.

domingo, 28 de septiembre de 2014

MERRYMOUTH – Wenlock Hill (2104) / Folk de múltiples texturas

No sé, quizás fuera la frescura campestre de Without You, con su ascendente ritmo trotón, sus perfectas armonías vocales, su envolvente órgano y esos incisivos fraseos de armónica, la que me hizo detenerme y sumergirme en este fantástico disco de tintes “folkies” y atmósferas otoñales. Porque sin duda, Wenlock Hill de Merrymouth sorprende por su riqueza melódica, su amplitud sonora y su variedad musical, a pesar de su marcada orientación folk.

Y muy probablemente gran parte de su encanto radique ahí, en esas múltiples texturas de tonos acústicos que dan forma a sus crepusculares viñetas, sazonadas por ramalazos vodevilescos, y alguna que otra pincelada psicodélica, que aunque pervierten en cierto modo su pureza folk, enriquecen enormemente el sonido de este disco de sabor añejo, ya de por sí, rico en matices, y en el que nos encontraremos la perfecta confluencia de múltiples instrumentos: guitarras, bajo, piano, hammond, acordeón, violines, cellos, trombones, y trompetas. Un enorme bagaje musical que se disfruta sin fisuras, de principio a fin, gracias a unas composiciones impecables, que conforman un conjunto de emotivas canciones, repletas de certeras melodías, tocadas con la elegancia e instensidad necesarias, e interpretadas por Simon Fowler con su habitual destreza vocal.

jueves, 18 de septiembre de 2014

TOCO – Memoria (2014) / Un delicado tratado de bossa

Ya con los primeros acordes de la maravillosa Minas uno empieza a sumergirse en esa cálida y sensual atmósfera que siempre ha caracterizado a la bossa nova, a degustar sus finos acordes, sus elegantes melodías, y a dejarse llevar por esa evocadora y meláncolica “saudade” que suele envolverle. Unos cautivadores acordes de atemporal bossa, que presagian un fascinante reencuentro con este cantante e intérprete brasileño llamado Toco, un personaje capaz de capturar con suma exquisitez aquella seductora fragilidad que irradiaban las viejas composiciones de Jobim, Joao Gilberto o Bonfá.




miércoles, 10 de septiembre de 2014

LEE FIELDS & THE EXPRESSIONS - Emma Jean (2014) / Un carnoso ejercicio de soul sureño

En este emotivo y visceral Emma Jean de Lee Fields, publicado por el sello Truth & Soul, sorprenden la densidad emocional que emana de sus surcos, su poderío vocal y el descarnado y afilado sonido que lo envuelve, y que conforman un emotivo y sincero alegato del viejo soul, de aquel soul de alma sureña y profunda espiritualidad, que bullía alrededor de sellos como Stax y Atlantic a finales de los 60, y comienzos de los 70.

Un sonido que podía llegar a ser tan áspero y punzante como tierno y sensual, y al que hoy en día, este viejo trotamundos del soul, llamado Lee Fields, junto a The Expressions, la excelente banda que lo acompaña, han sabido dotar de la frescura e intensidad de antaño. Y no sólo eso, sino que además se animan ha aderezarlo exitosamente, con algunos novedosos ingredientes, como ese delicioso y sinuoso órgano que modela la melodía del adictivo Just Can't Win, un irresistible medio tiempo de indudable atractivo vocal, que se acerca a los parámetros del modern soul de comienzos de los 70, con sus cuidados y envolventes arreglos, y que sin duda es uno de mis temas favoritos de este fabulosos disco.

martes, 2 de septiembre de 2014

GRAHAM PARKER - Una pasión renovada

La verdad es que siempre es un placer recuperar a Graham Parker. No falla, tiene el talento innato de los elegidos para explotar en menos de tres minutos el lado más ardiente y visceral del viejo pop- rock, ése que alborota tus sentidos con un electrizante latigazo de emoción. Es pura magia y precisión. Es la perenne reivindicación de la melodía y la pasión en el pop rock más añejo y desgarrado, ése que retoza voluptuosamente y sin complejos con el R&B y el soul. Casi nada, ¿verdad? Pues si, así es y así suena Graham Parker con y sin sus impresionantes Rumours.

Han pasado ya un buen puñado de años desde que nos presentó en 1976 aquellas pequeñas joyas de la new wave que fueron su dos primeros discos, los fantásticos Howlin' Wind y Heat Treatment, y sin embargo ahí sigue, erre que erre, fiel a su estilo y ajeno a las modas, entregándonos discos repletos de emoción.

lunes, 7 de abril de 2014

BOBBY WOMACK – The bravest man in the universe (2012) / Un hermoso boceto de soul del siglo XXI

Salió en 2012, y significó un inesperado y sorprendente reencuentro con una de nuestras grandes debilidades del soul, nuestro admirado Bobby Womack. Él, que ya nos había ganado para siempre con aquellos maravillosos discos de soul desgarrado y emotivo, que publicó entre finales de los 60 y mediados de los 70, discos del calibre de My prescription, Understanding, Communication o Lookin' for a love again, de repente y tras un parón de 12 años, se sacó de la manga este desgarrador disco de soul intimista y  ambientes futuristas, que no dudó en titular The bravest man in the universe.

Un sincero arrebato de orgullo, de un tipo que no parece rendirse jamás, que no deja de luchar contra los reveses de una vida intensa y llevada al límite, y que maneja como pocos los parámetros del soul más quebradizo y auténtico. Y sin duda, eso es lo que uno acaba percibiendo tras escuchar esta emocionante colección de canciones: el soul en estado puro, la intensidad y la emoción descarnada de una voz primorosa que ruge y acaricia cada acorde. Porque sí, porque a pesar de ese envolvente manto futurista, de esos sugerentes beats, o de esos chispeantes teclados, que aportan una insólita modernidad a este fantástico The bravest man in the universe, lo que queda, lo que prevalece por encima de todo, es la supremacía de la poderosa voz de Bobby Womack, su enorme capacidad para generar emoción con cada giro vocal, con cada acorde o silencio que arremete, su talento como compositor y su arrollador carisma para abordar unos temas que coquetean con conceptos como el downtempo, y el pop electrónico, aparentemente tan distantes de ese soul primario y elegante que él desarrolló años atrás.

jueves, 3 de abril de 2014

WILLIE B. PLANAS – Landscapes & Still-Life (2013) / Un auténtico soplo de rock añejo

Quizás sea esa ascendente intensidad que rodea sus melodías, su emoción contenida, o el añejo aroma a rock rancio y auténtico que desprende esta estupenda colección de canciones. No lo sé, pero lo que si os puedo asegurar es que una vez que lo pruebas, que desgranas con esmero cada una de las notas que componen estos intensos medios tiempos, ya no lo abandonas. Te sumerges una y otra vez en sus otoñales atmósferas, dejándote llevar por el devenir de esas guitarras de aires sureños, por el chispeante susurro de su cálido hammond, o por el blues desgarrado de su armónica. Eso si, no esperes un disco instantáneo, ni de pegajosos estribillos. Porque no, no se trata de eso, sino más bien de envolventes melodías que van conformando un universo muy particular y nostálgico, de paisajes algo decadentes , donde confluyen carreteras hacia ninguna parte, abstractas galerías de arte, playas desiertas, oscuros eclipses de luna, lejanas colinas, truenos ensoñadores, banderas que no volverán a ondear y estaciones que inevitablemente llegan a su fin, sin darnos tregua para recuperar aquello que tanto deseamos. Paisajes y naturaleza muerta, saturados de rock emotivo y descarnado salpicado por la intensidad del blues y del soul.

lunes, 31 de marzo de 2014

COLEMAN HAWKINS – Desafinado (1962) / Un exquisito bocado de bossa nova y jazz samba

En 1962 Coleman Hawkins publicó este fantástico Desafinado, ya lo había hecho prácticamente todo en el mundo del jazz. Catalogado como uno de los mejores saxos tenores de todos los tiempos, Hawkins había sido uno de los saxofonistas más reputados de la edad dorada del swing, y uno de los pocos genios de aquella época que supo evolucionar con éxito al frenético bebop, y continuar grabando regularmente en los años  50 y 60 con jazzmen de la talla de  John Coltrane, Duke Ellinngton y Sonny Rollins. Y aún así, o quizás por eso, no dudó en abrazar a comienzos de los 60, esa nueva tendencia que conjugaba con suma elengancia y sensualidad la bossa nova y el jazz samba más cool, y realizar justo en el epicentro de aquella explosión, en pleno 1962, este fantástico disco,

viernes, 28 de marzo de 2014

EARTH OPERA – Earth Opera (1968) / Un sentido retazo de folk-rock psicodélico

En este meláncolico disco de Earth Opera, publicado en 1968, hay un halo hipnótico y evocador que se desprende de sus surcos, que te incita a redescubrirlo una y otra vez, a degustarlo con sumo esmero, a inmiscuirte perezosamente entre sus intrincadas melodías, y enigmáticas atmósferas de ligeros tonos psicodélicos. Si, una psicodelia liviana y envolvente, que matiza y embellece este ensoñador disco que gravita alrededor del folk-rock de finales de los 60, y que significó la puesta en escena de esta banda americana, procedente de Boston, denominada Earth Opera.



miércoles, 26 de marzo de 2014

YOU BETTER BELIEVE IT – Rare and modern soul gems (1968-1978) / Descubriendo la elegancia del modern soul

Si te gusta husmear por las catacumbas del  modern soul, en busca de oscuras gemas en formato de single, producidas a finales de los 60 y comienzos de los 70, protagonizadas por cálidas voces, elegantes arreglos, y cuidadas melodías de contagioso ritmo, You better believe it ! podría ser tu disco. Una auténtica gozada de éso que los británicos denominan modern soul, o lo que es lo mismo, la evolución de la escena northern soul  hacia sonidos más cuidados y melódicos, más ricos en arreglos, y mejor producidos, que aunque mantienen su querencia por las pistas de baile, también coquetean con ritmos más pausados y de sutil trasfondo jazzy, tal y como lo describe, en las notas que acompañan al disco, Richard Searling, uno de los Djs británicos más reputados de la escena modern soul, y autor de esta recopilación, titulada You better believe it ! publicada por el sello Warner en el 2004.

lunes, 24 de marzo de 2014

CORIN ASHLEY - New Lion Terraces (2013) / La perfecta conjunción entre el pop-rock y la psicodelia pop

Parece imposible, pero lo es. Corin Ashley ha conjugado con suma maestría en este fantástico New Lion Terraces toda la fuerza y la belleza de ese pop-rock vigoroso, que sin embargo, no desprecia los ritmos más atemperados, las armonías vocales, los elegantes arreglos, ni las intrincadas melodías que coquetean con la psicodelia más luminosa. El disco fue grabado en Londres, en los míticos estudios Abbey Road, en cintas de 8 pistas y con los micros que usaron los Beatles, y parece estar imbuido por la aureola de aquel sonido órganico, visceral y colorista que sobrevoló los estudios a mediados de los 60, durante la grabación de discos como Evolution de los Hollies, o Revolver de los Beatles. Dos referencias que me vienen inevitablemente a la cabeza cada vez que escucho el disco, y a las que podría añadir el fabuloso Would you believe  de Billy Nicholls, o aquel adictivo primer disco de Badfinger, Magic Christian Music.

jueves, 20 de marzo de 2014

AZYMUTH – Butterfly (2008) / Ese impúdico coqueteo entre el jazz, el funk, la bossa y la electrónica

Llevaba tiempo detrás de este legendario trío brasileño cuyo estilo musical gravita principalmente alrededor del jazz, el funk, la samba, y la bossanova. Una sabrosa propuesta multicolor, que en sus inicios, allá en los 70, se veía también sazonada con ciertos toques experimentales, y que sin embargo, no acababa de atraparme. Aunque sí, es cierto, que en muchos de los discos que Azymuth han grabado últimamente para el sello británico Far Out Recordings, se incluyen temas deslumbrantes y atractivos, a los que llegaba la mayoría de las veces a través de variopintos recopilatorios de música brasileña, centrados en la bossanova, el jazz-samba o el chill out, pero sin embargo, cuando iniciaba la inmersión en esos discos, el desánimo se acaba apoderando de mi, quizás en parte, porque el espectro sonoro que maneja este veterano y reputado trío brasileño, excede con creces el estilismo musical que uno atesora.

miércoles, 19 de marzo de 2014

THE KOOBAS en PYE Records (1965-1966) – Beat melódico pero intensamente vitaminado

Me topé con ellos en un extenso y algo decepcionante recopilatorio de Merseybeat, titulado What about us?, y desde ese momento creo que no dejaron de aparecer en todas y cada una de las recopilaciones que iba almacenando en diferentes cassettes, sobre música beat, y música británica de los 60 previa a la psicodelia. Y todo ello, gracias a esos dos pedazos de singles que lanzaron entre 1965y 1966 para el sello Pye, y que se incluían en el citado recopilatorio: Take me for a little while y You'd better Make up Your mind. Dos versiones de oscuros temas de soul de los 60, aderezados con un sonido rugoso y contundente, e interpretados con una arrolladora intensidad vocal a cargo de su vocalista Stu Leathwood , que escapaban del sonido flácido y algo sacarinoso que protagonizaba muchos de los discos marcados con la etiqueta merseybeat. Una contundencia sonora y una querencia soul, que en estos dos “singles” les acerca a bandas contemporáneas y favoritas nuestras como The Roulettes o The Action.

lunes, 17 de marzo de 2014

SIMON WELLS – Sometimes in the morning (2011) / Pop de tintes folkies con sabor añejo

Así, a primera vista, podríamos decir que Sometimes in the morning de Simon Wells es un disco acústico y reposado, de atmósferas nostálgicas, tintes folkies, ligeros aderezos psicodélicos y alma descaradamente “soul”. Un evocador boceto sonoro de esos sinuosos paisajes que dominan la campiña británica, tan pastoril y bucólica. Un disco cautivador, de producción cristalina, y eminentemente británico, que aunque transita a su modo, por terrenos ya explorados por Paul Weller, Donovan, Traffic u Ocean Colour Scene, irrumpe y se desarrolla con una inusitada frescura desde el principio hasta el fin.

sábado, 15 de marzo de 2014

Ska y rock steady jamaicano de los 60. Sensaciones sonoras en Spotify (15)

Nueva sesión en Spotify de Sensaciones sonoras, esta vez dedicada a esos irresistibles sonidos jamaicanos que alborotaron la escena musical y las pistas de baile a mediados de los 60, a base de ska y rock steady. Sonidos tremendamente festivos, vitales y pegajosos, que tuvieron su segunda edad de oro durante la explosión de la new wave británica a finales de los 70 y comienzos de los 80, gracias a las exitosas versiones que grupos como Madness, Specials, Selecter y Blondie, hicieron de algunos de los clásicos de Prince Buster, Toots & the Maytals, Desmond Deker y The Paragons, cuyas versiones originales podréis escuchar a continuación, sobre todo en la primera parte de la lista, donde el ska más adictivo y bailable brilla con luz propia. Un sonido que irá dejando paso al sinuoso y envolvente Rock Steady de grupos como The Conquerors, The Techniques o de solistas como Freddie Mckay, que reinó en Jamaica desde mediados del 66 hasta finales del 68, y que supuso la antesala de géneros posteriores como el dub o el reggae.

jueves, 13 de marzo de 2014

THE SUGARMAN 3 – What the world needs now (2012) / Rotunda explosión de intenso soul jazz

Puede sonar excesivo, pero sin duda, The Sugarman 3, como si de unos remozados Booker T & The MGs se tratara, han recuperado en este exuberante disco, titulado What the world needs now, la esencia del soul jazz más groove y abrasivo de mediados de los 60. igualando  la intensidad y el desgarro instrumental que sustentaban aquellos volcánicos temas de sellos tan carismáticos como Stax y Atlantic. Y todo ello, gracias a este excitante conjunto de canciones instrumentales, en su mayoría temas originales, de vibrantes melodías con un sonido demoledor, cimentado en una poderosa base rítmica, rugosos hammonds, crudas guitarras e impetuosos saxos.

lunes, 10 de marzo de 2014

JUKKA ESKOLA – Orchesta Bossa (2013) / Jazz samba desde los países nórdicos

Que difícil es no caer completamente rendido ante esta exquisita y exuberante colección de temas que conforman este LP titulado  Orquesta Bossa de Jukka Eskola. Temas en los que vuelve a aflorar con toda su brillantez y frescura, la sensual belleza de esa irresistible mezcla que conforman el jazz, la bossa nova y la samba y que podríamos abreviar como  jazz samba.

Un excitante y jugoso cóctel sonoro, deliciosamente retro, de melodías envolventes, seductores vientos, cálidas percusiones y elegantes arreglos de cuerda, que aunque mantiene esas sugerentes atmósferas de melancólica nostalgia, tan características de la bossa nova, también se presenta vivaz y poderoso, gracias al aderezo de un intenso groove que potencia su ritmo y cadencia, y que lo acerca en gran parte de sus temas, a las producciones con sabor carioca, que para el sello Blue Note hicieron a mediados de los 60 grandes jazzmen como Ike Quebec, Herbie Mann, Cannonball Adderley, o Charli Rouse.

viernes, 7 de marzo de 2014

AL BERKOWITZ - A long hereafter/Nothing beyond (2012) / La belleza de la psicodelia en un universo caótico

A long hereafter/Nothing beyond del grupo madrileño Al Berkowitz es posiblemente uno de los discos más bellos, extraños e inquietantes con los que me he topado últimamente. Contradictorio en sí mismo y tan adorable como histriónico e irreverente, que reconozco no haber podido asimilarlo en su conjunto.

Pero cuidado, porque si te adentras en su misterioso e intrincado universo sonoro, de repente te toparás con pasajes de una inusitada y melancólica belleza, arreglados con una elegancia y delicadeza exquisita, como se puede
apreciar en la fantástica You and I, que abre el disco. Un tema donde la piscodelia más luminosa, la bossa y el folk retozan placenteramente a lo largo de una hermosa y envolvente melodía, que atempera sinuosamente tus sentidos. Una maravilla, de cuidadas armonías vocales, deliciosas acústicas y bellos arreglos de cuerda y percusiones, que repite patrones y exquisitez melódica en las también sublimes How could we get ourselves lost , A along hereafter y Magical cynical, esta última con un ritmo algo más vivaz y dicharachero gracias a esos repetitivos acordes de piano que marcan el ritmo de la soberbia melodía. Tres excelsos tratados de dulce y enigmática psicodelia, con toques barrocos, repletos de matices tremendamente adictivos, a los que acudirás una y otra vez, para sumergirte en su cálida y misteriosa atmósfera. Una atmósfera singular y embriagadora, que se completa con ese increíble y cautivador instrumental de aires hawaianos titulado Nothing beyond, que es la atmósfera que me acerca a este disco, la que hace que acuda a él repetidamente en busca de su peculiar sensibilidad y belleza.

miércoles, 5 de marzo de 2014

DESCONOCIDOS – Nuevo Plan (2012) / Explotando la frescura del pop-rock

Desconocidos en este fantástico LP titulado Nuevo Plan dominan con total desparpajo ese pop-rock de finos trazos, efervescentes acordes y poderosas melodías. Un nuevo plan de pop-rock vibrante y efectivo, confeccionado con un desbordante entusiasmo y una increíble frescura, en base a aquellos viejos patrones que definieron los mejores momentos de la nueva ola madrileña, a comienzos de los años 80, en discos protagonizados por grupos como Mamá, Los Secretos, Nacha Pop y los Modelos, por poner algunos ejemplos. Y todo ello, sin olvidarnos de la sensibilidad de esas ingeniosas letras que pueblan el disco y, cómo no, de la exquisitez melódica y compositora que lo inundan, y que acerca a Desconocidos a la excelencia sonora de los soberbios e inolvidables discos que Solera, y Cánovas, Rodrigo, Adolfo y Guzmán alumbraron a comienzos de los 70, y que supusieron un hito mayúsculo en la historia del pop-rock hispano.