lunes, 31 de marzo de 2014

COLEMAN HAWKINS – Desafinado (1962) / Un exquisito bocado de bossanova y jazz

En 1962 Coleman Hawkins ya lo había hecho prácticamente todo en el mundo del jazz. Catalogado como uno de los mejores saxos tenores de todos los tiempos, Hawkins había sido uno de los saxofonistas más reputados de la edad dorada del swing, y uno de los pocos genios de aquella época que supo evolucionar con éxito al frenético bebop, y continuar grabando regularmente en los años  50 y 60 con jazzmen de la talla de  John Coltrane, Duke Ellinngton y Sonny Rollins. Y aún así, o quizás por eso, no dudó en abrazar a comienzos de los 60, esa nueva tendencia que conjugaba con suma elengancia y sensualidad la bossanova y el jazz más cool, y realizar justo en el epicentro de aquella explosión, en pleno 1962, este fantástico disco titulado Desafinado.

viernes, 28 de marzo de 2014

EARTH OPERA – Earth Opera (1968) / Un sentido retazo de folk-rock psicodélico

Hay un halo hipnótico y evocador que se desprende de los surcos de este melancólico disco, que te incita a redescubrirlo una y otra vez, a degustarlo con sumo esmero, a inmiscuirte perezosamente entre sus intrincadas melodías, y enigmáticas atmósferas de ligeros tonos psicodélicos. Si, una psicodelia liviana y envolvente, que matiza y embellece este ensoñador disco que gravita alrededor del folk-rock de finales de los 60, y que significó la puesta en escena de esta banda americana, procedente de Boston, denominada Earth Opera.

miércoles, 26 de marzo de 2014

YOU BETTER BELIEVE IT – Rare and modern soul gems (1968-1978) / Descubriendo la elegancia del modern soul

Si te gusta husmear por las catacumbas del soul, en busca de oscuras gemas en formato de single, producidas a finales de los 60 y comienzos de los 70, protagonizadas por cálidas voces, elegantes arreglos, y cuidadas melodías de contagioso ritmo, este podría ser tu disco. Una auténtica gozada de éso que los británicos denominan modern soul, o lo que es lo mismo, la evolución de la escena northern soul hacia sonidos más cuidados y melódicos, más ricos en arreglos, y mejor producidos, que aunque mantienen su querencia por las pistas de baile, también coquetean con ritmos más pausados y de sutil trasfondo jazzy, tal y como lo describe, en las notas que acompañan al disco, Richard Searling, uno de los Djs británicos más reputados de la escena, y autor de esta recopilación,titulada You better believe it ! publicada por el sello Warner en el 2004.

lunes, 24 de marzo de 2014

CORIN ASHLEY - New Lion Terraces (2013) / La perfecta conjunción entre el pop-rock y la psicodelia pop

Parece imposible, pero lo es. Corin Ashley ha conjugado con suma maestría en este fantástico New Lion Terraces toda la fuerza y la belleza de ese pop-rock vigoroso, que sin embargo, no desprecia los ritmos más atemperados, las armonías vocales, los elegantes arreglos, ni las intrincadas melodías que coquetean con la psicodelia más luminosa. El disco fue grabado en Londres, en los míticos estudios Abbey Road, en cintas de 8 pistas y con los micros que usaron los Beatles, y parece estar imbuido por la aureola de aquel sonido órganico, visceral y colorista que sobrevoló los estudios a mediados de los 60, durante la grabación de discos como Evolution de los Hollies, o Revolver de los Beatles. Dos referencias que me vienen inevitablemente a la cabeza cada vez que escucho el disco, y a las que podría añadir el fabuloso Would youbelieve de Billy Nicholls, o aquel adictivo primer disco de Badfinger, Magic Christian Music.

jueves, 20 de marzo de 2014

AZYMUTH – Butterfly (2008) / Ese impúdico coqueteo entre el jazz, el funk, la bossa y la electrónica

Llevaba tiempo detrás de este legendario trío brasileño cuyo estilo musical gravita principalmente alrededor del jazz, el funk, la samba, y la bossanova. Una sabrosa propuesta multicolor, que en sus inicios, allá en los 70, se veía también sazonada con ciertos toques experimentales, y que sin embargo, no acababa de atraparme. Aunque sí, es cierto, que en muchos de los discos que Azymuth han grabado últimamente para el sello británico Far Out Recordings, se incluyen temas deslumbrantes y atractivos, a los que llegaba la mayoría de las veces a través de variopintos recopilatorios de música brasileña, centrados en la bossanova, el jazz-samba o el chill out, pero sin embargo, cuando iniciaba la inmersión en esos discos, el desánimo se acaba apoderando de mi, quizás en parte, porque el espectro sonoro que maneja este veterano y reputado trío brasileño, excede con creces el estilismo musical que uno atesora.

miércoles, 19 de marzo de 2014

THE KOOBAS en PYE Records (1965-1966) – Beat melódico pero intensamente vitaminado

Me topé con ellos en un extenso y algo decepcionante recopilatorio de Merseybeat, titulado What about us?, y desde ese momento creo que no dejaron de aparecer en todas y cada una de las recopilaciones que iba almacenando en diferentes cassettes, sobre música beat, y música británica de los 60 previa a la psicodelia. Y todo ello, gracias a esos dos pedazos de singles que lanzaron entre 1965y 1966 para el sello Pye, y que se incluían en el citado recopilatorio: Take me for a little while y You'd better Make up Your mind. Dos versiones de oscuros temas de soul de los 60, aderezados con un sonido rugoso y contundente, e interpretados con una arrolladora intensidad vocal a cargo de su vocalista Stu Leathwood , que escapaban del sonido flácido y algo sacarinoso que protagonizaba muchos de los discos marcados con la etiqueta merseybeat. Una contundencia sonora y una querencia soul, que en estos dos “singles” les acerca a bandas contemporáneas y favoritas nuestras como The Roulettes o The Action.

lunes, 17 de marzo de 2014

SIMON WELLS – Sometimes in the morning (2011) / Pop de tintes folkies con sabor añejo

Así, a primera vista, podríamos decir que Sometimes in the morning es un disco acústico y reposado, de atmósferas nostálgicas, tintes folkies, ligeros aderezos psicodélicos y alma descaradamente “soul”. Un evocador boceto sonoro de esos sinuosos paisajes que dominan la campiña británica, tan pastoril y bucólica. Un disco cautivador, de producción cristalina, y eminentemente británico, que aunque transita a su modo, por terrenos ya explorados por Paul Weller, Donovan, Traffic u Ocean Colour Scene, irrumpe y se desarrolla con una inusitada frescura desde el principio hasta el fin.

sábado, 15 de marzo de 2014

Ska y rock steady jamaicano de los 60. Sensaciones sonoras en Spotify (15)

Nueva sesión en Spotify de Sensaciones sonoras, esta vez dedicada a esos irresistibles sonidos jamaicanos que alborotaron la escena musical y las pistas de baile a mediados de los 60, a base de ska y rock steady. Sonidos tremendamente festivos, vitales y pegajosos, que tuvieron su segunda edad de oro durante la explosión de la new wave británica a finales de los 70 y comienzos de los 80, gracias a las exitosas versiones que grupos como Madness, Specials, Selecter y Blondie, hicieron de algunos de los clásicos de Prince Buster, Toots & the Maytals, Desmond Deker y The Paragons, cuyas versiones originales podréis escuchar a continuación, sobre todo en la primera parte de la lista, donde el ska más adictivo y bailable brilla con luz propia. Un sonido que irá dejando paso al sinuoso y envolvente Rock Steady de grupos como The Conquerors, The Techniques o de solistas como Freddie Mckay, que reinó en Jamaica desde mediados del 66 hasta finales del 68, y que supuso la antesala de géneros posteriores como el dub o el reggae.

jueves, 13 de marzo de 2014

THE SUGARMAN 3 – What the worlds needs now (2012) / Rotunda explosión de intenso soul jazz

Puede sonar excesivo, pero sin duda, The Sugarman 3, como si de unos remozados Booker T & The MGs se tratara, han recuperado en este exuberante disco, titulado What theworlds needs now, la esencia del sonido más groove y abrasivo del soul jazz de mediados de los 60, junto a la intensidad y el desgarro instrumental que sustentaban aquellos volcánicos temas de sellos tan carismáticos como Stax y Atlantic. Y todo ello, gracias a este excitante conjunto de canciones instrumentales, en su mayoría temas originales, de vibrantes melodías, y un sonido demoledor, cimentado en una poderosa base rítmica, rugosos hammonds, crudas guitarras e impetuosos saxos.

lunes, 10 de marzo de 2014

JUKKA ESKOLA – Orchesta Bossa (2013) / Jazz samba desde los países nórdicos

Que difícil es no caer completamente rendido ante esta exquisita y exuberante colección de temas, en los que vuelve a aflorar con toda su brillantez y frescura, la sensual belleza de esa irresistible mezcla que conforman el jazz, la bossanova y la samba. Un excitante y jugoso cóctel sonoro, deliciosamente retro, de melodías envolventes, seductores vientos, cálidas percusiones y elegantes arreglos de cuerda, que aunque mantiene esas sugerentes atmósferas de melancólica nostalgia, tan características de la bossanova, también se presenta vivaz y poderoso, gracias al aderezo de un intenso groove que potencia su ritmo y cadencia, y que lo acerca en gran parte de sus temas, a las producciones con sabor carioca, que para el sello Blue Note hicieron a mediados de los 60 grandes jazzman como Ike Quebec, Herbie Mann, Cannonball Adderley, o Charli Rouse.

viernes, 7 de marzo de 2014

AL BERKOWITZ - A long hereafter/Nothing beyond (2012) / La belleza de la psicodelia en un universo caótico

A long hereafter/Nothing beyond del grupo madrileño Al Berkowitz es posiblemente uno de los discos más bellos, extraños e inquietantes con los que me he topado últimamente. Contradictorio en sí mismo y tan adorable como histriónico e irreverente, que reconozco no haber podido asimilarlo en su conjunto.

Pero cuidado, porque si te adentras en su misterioso e intrincado universo sonoro, de repente te toparás con pasajes de una inusitada y melancólica belleza, arreglados con una elegancia y delicadeza exquisita, como se puede
apreciar en la fantástica You and I, que abre el disco. Un tema donde la piscodelia más luminosa, la bossa y el folk retozan placenteramente a lo largo de una hermosa y envolvente melodía, que atempera sinuosamente tus sentidos. Una maravilla, de cuidadas armonías vocales, deliciosas acústicas y bellos arreglos de cuerda y percusiones, que repite patrones y exquisitez melódica en las también sublimes How could we get ourselves lost , A along hereafter y Magical cynical, esta última con un ritmo algo más vivaz y dicharachero gracias a esos repetitivos acordes de piano que marcan el ritmo de la soberbia melodía. Tres excelsos tratados de dulce y enigmática psicodelia, con toques barrocos, repletos de matices tremendamente adictivos, a los que acudirás una y otra vez, para sumergirte en su cálida y misteriosa atmósfera. Una atmósfera singular y embriagadora, que se completa con ese increíble y cautivador instrumental de aires hawaianos titulado Nothing beyond, que es la atmósfera que me acerca a este disco, la que hace que acuda a él repetidamente en busca de su peculiar sensibilidad y belleza.

miércoles, 5 de marzo de 2014

DESCONOCIDOS – Nuevo Plan (2012) / Explotando la frescura del pop-rock

Ese pop-rock de finos trazos, efervescentes acordes y poderosas melodías es el que domina con total desparpajo las coordenadas de este espléndido disco. Un nuevo plan de pop-rock vibrante y efectivo, confeccionado con un desbordante entusiasmo y una increíble frescura, en base a aquellos viejos patrones que definieron los mejores momentos de la nueva ola madrileña, a comienzos de los años 80, en discos protagonizados por grupos como Mamá, Los Secretos, Nacha Pop y los Modelos, por poner algunos ejemplos. Y todo ello, sin olvidarnos de la sensibilidad de esas ingeniosas letras que pueblan el disco y, cómo no, de la exquisitez melódica y compositora que lo inundan, y que le acerca a la excelencia sonora de los soberbios e inolvidables discos que Solera, y Cánovas, Rodrigo, Adolfo y Guzmán alumbraron a comienzos de los 70, y que supusieron un hito mayúsculo en la historia del pop-rock hispano.